Palabras del Presidente Juan Manuel Santos en la Vitrina Turística de Anato 2012

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Publicado en Emarketing y Reputación online Miércoles, 29 Febrero 2012 00:00

Bogotá, 29 feb (SIG). “Alguien decía que ‘quien nunca sale de su tierra está lleno de prejuicios’.

Yo diría que quienes han salido de su tierra para conocer este país, precisamente, se han librado de prejuicios.

El año pasado recibimos cerca de 3 millones de visitantes del exterior –¡200 mil más que en el año 2010!– y estoy seguro de que esos viajeros han regresado a sus casas a contar que Colombia es un país distinto al que muchos pensaban.

El aumento de turistas significa que el mundo nos ve con otros ojos, que nuestra imagen ya no está definida por las bombas o por la droga o por el secuestro.

Yo diría que desde afuera están percibiendo lo que nosotros palpamos con nuestras propias manos: que la Prosperidad para Todos ha comenzado a germinar en Colombia.

Y el buen desempeño del turismo es uno de los mejores indicadores de nuestra Prosperidad Democrática.

En 2011 se construyeron más de 3.000 habitaciones hoteleras, la cifra más alta desde que existe la exención del impuesto de renta a la construcción de hoteles –y este año se construirán otras 2.800 habitaciones–.

Esta actividad es un muy buen aporte a la construcción, pero la contribución del sector turístico no para allí, sino que también se manifiesta en la generación de empleo.

¡Son 360.000 empleos directos los que el turismo le aporta al país, ayudándonos a cumplir una de nuestras principales prioridades de gobierno, que es crear trabajo digno y formal!

Y hablando del empleo, acaba de salir la cifra de desempleo para enero, del Dane: 12.5 por ciento, y es una buena noticia.

La gente preguntará: ¿Cómo dice el Presidente que 12.5 por ciento es una buena noticia si subió el desempleo en comparación con diciembre, y además habíamos dicho que durante cuatro meses habíamos logrado bajar la cifra de desempleo a un solo dígito y volvemos a dos dígitos?’.

La respuesta es muy sencilla: Habíamos anunciado –y lo habíamos dicho hace mucho tiempo- que en enero se sube el desempleo y que se va a mantener por encima de dos dígitos durante unos meses, pero que lo importante, lo fundamental es la tendencia, la tendencia hacia ese objetivo que queremos lograr de mantener un desempleo por debajo del 10 por ciento durante todo el año.

Y esa tendencia se manifestó.

Este desempleo del 12.5 por ciento es 1.1 por ciento por debajo de la cifra de enero del año pasado y 2.1 por ciento por debajo de la cifra del año anterior, del 2010.

O sea que la tendencia hacia abajo se mantiene.

Y lo importante es que se mantiene la creación de empleo. Esas mismas cifras del Dane señalan que se han creado 957 mil empleos en el año anterior, una cifra muy importante, tal vez en términos comparativos la cifra más alta de toda región.

O sea que la tendencia continua, y esta cifra lo que hace es confirmar la tendencia.

Ahora bien, como lo hemos dicho en tantas ocasiones, tenemos que seguir trabajando y tenemos que seguir creado mucho más empleo y, entre otros, estimulando esta industria del turismo que es generadora de empleo digno y empleo formal.

Usted tiene mucha razón –doctora Paula Cortés– cuando dice que han estado ‘maleteando’ durante las últimas seis décadas, vendiendo nuestra imagen en cuanta feria internacional de turismo ha existido.

¡Gracias por ese compromiso patriótico!

La buena gestión del gremio está demostrada, precisamente, en esta Vitrina Turística.

Basta mirar este lugar para darse cuenta de la infraestructura que hemos construido para estar a la altura de eventos de talla internacional: la vitrina ocupa 25.000 metros cuadrados de exhibición –un 8 por ciento más que la versión anterior–, que incluyen el “Gran Salón Óscar Pérez Gutiérrez” –el pabellón sin columnas más grande de América Latina–.

Esta Vitrina hoy alberga a 700 expositores –con la mejor oferta turística nacional y mundial– y también acoge la sexta versión de la rueda de negocios ‘Colombia Travel Market’.

En esta rueda ya se han definido, de manera previa, más de 4 mil citas entre casi 200 empresarios colombianos que ‘venden’ el país como destino turístico y 170 extranjeros que lo vienen a “comprar” para traernos turistas.

Hoy me complace mucho la presencia de Bolivia, Perú y Ecuador –nuestros queridos hermanos andinos, a quienes damos la bienvenida–.

Quiero saludar de manera muy especial a la delegación del Ecuador –encabezada por nuestro querido amigo, el Vicepresidente Lenin Moreno, cuya visita nos enaltece– que es el país invitado de honor, al que recibimos y siempre recibiremos con mucho afecto.

Y por favor, a su Ministro de Turismo decirle que ojala se mejore pronto, que aquí en Colombia hay muchos lugares para que esa convalecencia se acelere.

Acogemos a Ecuador con la expectativa de aprender de su experiencia en turismo sostenible, por sus exitosas políticas de conservación en zonas de importancia ambiental de talla mundial como las islas Galápagos, a donde el Presidente Correa me ha invitado varias veces. No he podido ir pero lo tengo ahí entre las prioridades.

Nuestro gobierno no sólo quiere incentivar el turismo de negocios, o de reuniones, sino que busca sacarle el mejor provecho a nuestro potencial ecoturístico, con actividades tan atractivas como el avistamiento de aves o de ballenas, y otras actividades que conforman el turismo de naturaleza.

En buena hora el Amazonas fue escogido este año como Departamento invitado de honor, ratificando por qué es uno de nuestros destinos ambientales más importantes, con su variada oferta en ecoturismo, etnoturismo y aventura.

Desde la Presidencia de la CAN hemos procurado recuperar el espíritu de confianza y el ánimo reintegrador de la región, y en ese contexto le estamos apostando todos al turismo.

Justamente, en esta feria se está distribuyendo un folleto con información de las rutas turísticas que podríamos comercializar los países de la CAN, iniciando con un plan piloto para promovernos conjuntamente en Brasil

También estamos trabajando con Mercosur –promocionando nuestros destinos en China, Australia y Singapur– y, en el ámbito de la Alianza del Pacífico, estamos hablando con Chile y con México para emprender proyectos conjuntos.

En medio de estas iniciativas, debo destacar el trabajo en equipo del sector público –liderado por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo– y del sector privado, que han sabido enfocarse en la consecución de objetivos compartidos, alianza que queremos fortalecer cada vez más.

Resultado de esta alianza público-privada tenemos, por ejemplo, esta excelente noticia:

Colombia se tomará durante todo el mes de mayo las tiendas de la National Geographic en Londres y en Madrid, para promover –en esta vitrina excepcional– a nuestro país como destino de turismo de naturaleza.

Será la primera vez que un país latinoamericano se ‘tome’ las tiendas de NatGeo en estas dos capitales europeas,

Pero el mejor sustento para la promoción turística es la creación de nuevos destinos y productos.

Por eso hoy estamos lanzando el ‘Top 10’ de la red de Pueblos Patrimonio de Colombia –que es la inspiración de la escenografía que adorna a este auditorio.

Escogimos a esos 10 pueblos entre un listado de municipios con gran potencial turístico, gracias a sus características históricas, arquitectónicas y culturales.

Mompox, Lorica, Honda, Salamina, Santa Fe de Antioquia, Barichara, Girón, Monguí, Villa de Leyva y Playa de Belén conforman esta lista, que se irá ampliando.

Bajo el liderazgo del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, y con el acompañamiento de los ministerios de Cultura, de TIC’s, de Transporte y de Vivienda, se ha programado una gira –que ya inició el fin de semana pasado en Lorica– para visitar a cada uno de estos pueblos, aportando soluciones que contribuyan a su competitividad turística.

Ahora bien: como ustedes saben, somos un gobierno al que le gusta rendir cuentas –parte de los principios de Buen Gobierno- de manera permanente, como debe ser.

En ese sentido quiero referirme a unos compromisos puntuales que asumí con ustedes durante los primeros meses del gobierno.

En la Vitrina Turística del año pasado les dije que destinaríamos 120 mil millones de pesos para el presupuesto de infraestructura turística de todo el cuatrienio.

Pues bien, tan sólo en 2011 destinamos más de 68 mil millones de pesos, con los que –entre otras cosas– hemos dispuesto de 1.500 kilómetros adicionales de señalización turística, para completar 8 mil kilómetros de vías por la geografía nacional, en las que se indica la ubicación de atractivos turísticos.

Para este año, el presupuesto en infraestructura es de 63 mil millones de pesos.

Es decir, no más entre el 2011 y el 2012 superamos el monto de inversión que prometimos inicialmente para todo el cuatrienio.

Es más: el próximo año vamos a invertir 60 mil millones de pesos más en el Presupuesto de Infraestructura Turística y para 2014 serán 50 mil millones.

Con esos recursos impulsaremos proyectos de impacto tan importantes como el Centro de Convenciones de Bogotá –aquí al lado de este recinto ferial–, que será uno de los más grandes de Latinoamérica, y el Centro de Eventos del Caribe, que incluye un recinto ferial, proyecto que involucra, además, el primer desarrollo de renovación urbana frente al río Magdalena.

Creo que vamos a ir el próximo sábado a colocar el primer árbol, siempre con mente ambiental. Y hablábamos con el Vicepresidente que no se quede en el primer árbol o en la primera piedra, como tantas obras, sino que se comience a construir en forma rápida. Ya están los recursos, ya está todo, esperamos más bien acelerar para poder colocar la última piedra y el último árbol.

Así iniciaremos el cumplimiento de otro compromiso de la vitrina del año pasado: convertir a nuestro ‘río grande’ en un atractivo turístico.

En total, son más de 240 mil millones de pesos para el cuatrienio –el doble de lo que habíamos anunciado–.

También les había dicho que los recursos de inversión en el sector serían de 420 mil millones de pesos para todo el cuatrienio.

Pues bien: en realidad, estos serán como mínimo de 480 mil millones de pesos.

Allí, también, estamos cumpliendo –y con creces–.

El Programa de Transformación Productiva, dirigido a impulsar sectores clave para la exportación de bienes y servicios, tiene identificado dos productos de turismo: Turismo de Naturaleza y Turismo de Salud.

Y ha sido tanto el interés de inversión del sector privado en esta última línea de servicios que ya se han declarado 8 zonas francas para Turismo de Salud.

A finales del año pasado inauguramos el moderno Centro de Servicios Especializados de la Fundación Hospital San Vicente de Paúl, en Rionegro, y próximamente haremos lo propio con la Fundación Cardiovascular de Bucaramanga –que se está terminando con los mayores estándares internacionales de calidad–.

Viene este viernes a Cartagena, a sesionar, la junta directiva de una de las organizaciones ambientales más importantes del mundo, y ahí viene la Presidenta de Cleveland Clinic, que es tal vez una de las empresas más importantes del mundo en materia de servicios de salud, y viene con el interés de ver cómo puede invertir aquí en Colombia.

Si convencemos a esa señora de invertir en el país, en servicios de salud, el efecto de demostración para que otros vengan se va a multiplicar de forma importante.

Hace un año también les dije que íbamos a crear el consejo superior del turismo, como escenario de toma de decisiones entre diferentes entidades públicas involucradas en la gestión turística.

No pudimos hacerlo en la Reforma Administrativa, pero ya está incluida su creación en el proyecto de ley de turismo –de iniciativa parlamentaria–, cuyo texto ha sido aprobado en el Senado y sólo le restan los dos debates correspondientes en la Cámara.

De otra parte, en junio pasado, en el anterior Congreso de ANATO, me dirigí a ustedes a través de un mensaje grabado, porque desafortunadamente no pude acompañarlos.

En esa ocasión, les dije que seguiríamos abriendo caminos para ampliar la conectividad aérea.

¡También ahí estamos cumpliendo!

En enero revisamos el acuerdo que tenemos con Holanda y pasamos de una a 9 frecuencias semanales, para cada parte, lo que abre las posibilidades de conectarnos directamente con este importante mercado generador de turistas.

Con España hicimos lo propio y pasamos de 27 a 37 frecuencias semanales, también para cada parte, suprimiendo las restricciones de rutas y destinos que contemplaba el anterior acuerdo.

El año pasado acordamos con Costa Rica, República Dominicana y El Salvador un régimen de libertad de frecuencias, además de suscribir bilaterales con países de Asia y de Medio Oriente como Qatar, Israel, Emiratos Árabes y Singapur.

Con Ecuador, nuestro país invitado de honor, recientemente acordamos una integración aérea que considera los vuelos entre los dos países como vuelos nacionales, reduciendo así impuestos y tasas.

Este sacrificio fiscal se tiene que ver reflejado en la disminución de las tarifas, con el consiguiente incremento del flujo de viajeros.

El acuerdo permite, además, ejercer la quinta libertad del aire en toda Latinoamérica y el Caribe a las aerolíneas de los dos países.

Es decir: no sólo una aerolínea ecuatoriana podrá movilizar pasajeros entre Quito y Bogotá sino, también, recoger pasajeros en Bogotá y llevarlos a México, con lo que se estimula la ampliación de la oferta.

Con Estados Unidos –como bien saben– suscribimos el año pasado un acuerdo comercial de cielos abiertos que entra en vigencia en enero del próximo año, más o menos al tiempo con el Tratado de Libre Comercio. Espero que en Tratado entre en vigencia antes.

Todo esto responde a la creciente demanda en nuestros aeropuertos: el año pasado tuvimos más de 20 millones de pasajeros –locales y extranjeros–, un récord histórico y a pesar de la ola invernal.

Pero aún tenemos espacio para crecer.

Contratamos un estudio sobre rutas aéreas y todo indica que nuestra capacidad actual se ajusta –por lo menos– para 80 nuevas rutas, entre nacionales e internacionales.

Allí juega un papel fundamental el Aeropuerto Eldorado y, por eso mismo, decidimos cambiar el diseño original de su remodelación, para responder a esa demanda en aumento.

Ya se hizo una primera fase, y ya di instrucciones para que estén pensando en esa segunda fase. Está creciendo tan rápido el turismo, está creciendo tan rápido la economía que a veces nos quedamos rezagados en ofrecer la necesaria infraestructura, pero el esfuerzo que se está haciendo en recursos y en planeación ha sido inmenso

El año pasado les dije que entregaríamos 70 mil nuevos metros cuadrados de aeropuerto a mediados de este año.

Pues les cuento que vamos a cumplir ¡y también con creces!

En total, a más tardar en julio –así me lo han asegurado mis funcionarios y también los contratistas–, vamos a entregar más de 80 mil metros cuadrados NUEVOS, correspondientes a la terminal internacional de pasajeros.

Nuestras fechas no han cambiado y mantenemos nuestro propósito de llegar –al menos– a 150 mil metros cuadrados al final de nuestro gobierno –es decir, un aeropuerto tres veces más grande del que recibimos–.

Recuerdo que también hablé con este sector, en noviembre, cuando nos visitó –ni más ni menos– el secretario general de la Organización Mundial del Turismo.

En esa ocasión LES DIJE QUE ELIMINARÍAMOS EL CARGO POR COMBUSTIBLE, de forma que este costo hiciera parte de la tarifa aérea y no fuera un cargo adicional y obligatorio –con el fin de hacer más competitivo y transparente el precio de los pasajes–.

Pues bien, a partir del primero de abril –en un mes–, no se podrá expedir en Colombia un sólo tiquete aéreo que tenga este gravamen de combustible por fuera de la tarifa aérea.

Las ventajas de esta decisión se verán reflejadas en una mayor competencia dentro del sector, porque vamos a entrar a un sistema en que no hay ni pisos ni techos, y de esa competencia –como siempre– los que saldrán beneficiados son los consumidores –en este caso, los pasajeros– que podrán escoger entre una variedad de más y mejores ofertas.

Eso sí, que quede claro: mantendremos una vigilancia al comportamiento de los precios de los tiquetes para que este nuevo escenario de competencia no se traduzca en abusos. De conformidad con el principio que ustedes me han oído mucho de la Tercera Vía: ‘El mercado hasta donde sea posible, el Estado hasta donde sea necesario’.

Finalmente sé de un par de preocupaciones puntuales que tienen.

La primera es sobre el registro único empresarial, que ahora –con la expedición del decreto Antitrámites– sólo tienen que gestionar ante las Cámaras de Comercio, pues antes debían repetir este paso ante el Ministerio.

Entendemos su interés para que se mantengan las clasificaciones que ya existían entre las diferentes actividades turísticas –respetando su especialidad, por ejemplo, si son agencias de viajes, o expertos en hotelería, o en congresos y ferias–.

En ese sentido, el Ministerio de Comercio está trabajando con las cámaras de comercio para que se respeten esas clasificaciones y criterios, y podamos combinar el espíritu de la Ley Antitrámites, que es facilitarle la vida al ciudadano, y mantener ciertos controles. Pero muchas veces son excluyentes los controles y la facilidad, pero en este caso yo creo que, con las cámaras de comercio, podemos hacer que lo que ustedes están pidiendo lo hagan las cámaras.

Sobre la inspección, vigilancia y control –su otra preocupación–, si bien este tema quedó en manos de la Superintendencia de Industria y Comercio, hay que aclarar que se mantiene una efectiva coordinación con el Ministerio, las cámaras de comercio y las alcaldías.

Esa articulación institucional nos va a permitir ser diligentes a la hora de tomar medidas efectivas contra aquellos que presten servicios turísticos de manera informal –o ilegal–.

Y será el Ministerio el encargado de solicitar a los alcaldes el cierre de esos establecimientos.

Apreciados amigos de ANATO:

Hemos hecho un gran trabajo en equipo que debemos seguir manteniendo y fortaleciendo.

Gracias a ustedes, realizamos el Mundial Sub-20 de Fútbol más exitoso de la historia, que registró más de millón 300 mil espectadores.

¡El más alto registro de aficionados en toda la historia de ese Mundial y estuvimos a la altura del desafío!

Tenemos una nueva oportunidad para vender nuestra buena imagen en la Cumbre de las Américas, en abril próximo.

No solo hospedaremos a los jefes de Estado de todo el hemisferio, sino también seremos anfitriones de los presidentes de al menos dos centenares de las empresas más grandes e importantes del continente. Ya aceptaron la invitación, vamos en más de 200.

Hoy por hoy, ya no nos asombramos de que cada vez más turistas y empresarios quieran visitarnos, pero les confieso que la noticia que leí la semana pasada sobre Cartagena sí me dejó sorprendido, y muy favorablemente.

La revista inglesa Wanderlust –especializada en turismo– incluyó a nuestra querida Ciudad Heroica entre las 10 joyas turísticas para visitar el año 2012.

Pero no sólo eso: en ese ranking, Cartagena está por encima de destinos tan hermosos, tradicionales y publicitados como Sevilla, Berlín... ¡e incluso Venecia!

Que estemos por encima de Venecia como destino turístico, ¡eso es realismo mágico!

Si lo hubiéramos dicho hace algunos años, nadie nos hubiera creído, pero hoy la atracción de nuestro país es así de contundente.

No cabe duda de que no sólo Cartagena sino todos los destinos de nuestro país están llamados a maravillar a los visitantes que llegan cada vez en mayor número del exterior.

Colombia es y seguirá siendo una gran vitrina turística. ¡Y debemos aprovechar ese potencial!

Sabemos que ustedes son unos magníficos socios en este propósito y los colombianos sabemos acoger y consentir a quienes nos visitan.

Paulo Coelho dijo alguna vez que ‘quien está acostumbrado a viajar, sabe que es necesario partir algún día’.

Creo que –con ustedes– seguiremos contradiciendo a Coelho, porque son muchos los extranjeros que se han quedado, porque han sentido la calidez de esta tierra.

Los invito a pensar lo impensable, a atraer más turistas y a hacerlos sentir como si este fuera su propio hogar.

Hagamos que los extranjeros –como ha pasado muchas veces– no sientan la necesidad de partir.

Hagamos que los visitantes respiren y vivan y compartan este momento tan especial que estamos viviendo los colombianos, este momento de Prosperidad para Todos.

Muchas gracias”.

Fuente: wsp.presidencia.gov.co

Modificado por última vez en Viernes, 02 Marzo 2012 15:36

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