Consciencia turística es base para mejorar desarrollo del Caribe

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Publicado en Noticias, Eventos y congresos Jueves, 18 Abril 2013 14:00
Consciencia turística es base para mejorar desarrollo del Caribe http://www.flickr.com/photos/grandvelasrivieramaya/

El Caribe ha sido líder en la industria turística por largo tiempo, pero no podemos dormirnos en los laureles; debemos mantenernos renovando nuestros productos.

Somos uno de los destinos más deseados del mundo, pero ha llegado el momento de pensar juntos e impulsar el desarrollo de un turismo sostenible para asegurar esa posición de liderazgo", dijo la presidenta de la CTO, Beverly Nicholson-Doty, al dar la bienvenida a los asistentes a la STC-14.

La décimo cuarta Conferencia sobre Desarrollo Sostenible (Sustainable Tourism Conference, STC-14) comenzó el lunes en Puerto España, Trinidad y Tobago, y es organizada por la CTO bajo el lema “Manteniendo el balance: ampliando la sostenibilidad de los destinos a través de productos, asociaciones y rentabilidad”.

Tras recordar que las estadísticas muestran que el turismo sostenible no sólo preserva las riquezas naturales para las próximas generaciones sino que genera ganancias en el presente, Nicholson-Doty subrayó que dedicar recursos para desarrollar una industria turística sostenible arroja un gran potencial para un alto retorno de inversión.

“Esto es especialmente cierto para una región como el Caribe, rica en recursos naturales y patrimonio cultural. Otras regiones con menos riquezas y bellezas naturales que la nuestra se han beneficiado de una administración sostenible y de la conservación de sus recursos”, dijo.

Recalcó que las bellezas naturales del Caribe, desde los bosques hasta las playas, arrecifes de coral, paisajes y ríos, son la base de la industria turística regional, y que, como una de las regiones más dependientes del turismo en el mundo, “es crucial asegurar que nuestros ciudadanos entienden el hecho de que preservar esos activos determinará nuestro éxito en el futuro”.

La conferencia, que hasta el jueves tiene como sede el hotel Hyatt Regency de Puerto Príncipe permite a los asistentes explorar los modos en que el Caribe puede ampliar la sostenibilidad de sus destinos, al tiempo que eleva su competitividad en un difícil entorno global. En el programa se incluyen paneles de discusión, talleres y otras sesiones interactivas.

Los expertos en el tema analizan las diferentes aristas que se insertan en el objetivo de la sostenibilidad, desde lograr destinos amigables con el medio ambiente hasta aprovechar las energías renovables y cambiar el modo en que interactúan los turistas con los sitios y comunidades que visitan.

Al abordar el tema de los turistas y su interacción con los destinos, la presidenta de la CTO dijo que los viajeros entendidos están buscando hoy “un sentido de lugar, un término que incluye cómo los destinos cuidan de su medio ambiente y de su gente. Sienten que la calidad de su estancia está ligada al compromiso de ese destino con el turismo sostenible”.

“Tenemos que prestar atención porque nuestro propio futuro puede convertirse en una amenaza para nuestros más valiosos activos naturales. Los visitantes son cada vez más conscientes del potencial impacto negativo en las playas y el patrimonio histórico y cultural si no se administran bien. Quieren sentir que su visita contribuye a la conservación y mejora del bienestar, la salud, el entorno y la cultura en el destino”, indicó la directiva caribeña.

“La sostenibilidad atañe a mucho más que la preservación del medio ambiente. Es también acerca de la cultura de la gente, del patrimonio. Para contribuir en este esfuerzo es necesario que trabajemos con las organizaciones de base, en las comunidades”, destacó.

“Los decisores políticos tienen que reconocer el real valor del turismo para la economía, de modo que aseguren que en los presupuestos nacionales se refleje la necesidad de desarrollar responsablemente el mayor impulsor económico de nuestra región”, continuó diciendo.

Y concluyó: “La planificación cuidadosa del turismo responsable no es ya una actividad ´para sentirse bien´, sino un componente esencial en una estrategia segura de desarrollo económico que debe estar insertado en la experiencia del visitante y en la calidad de vida de los residentes locales.

“El Caribe ha sido por largo tiempo líder en la industria de turismo, pero no podemos dormirnos en los laureles. Tenemos que seguir renovando nuestros productos. Somos uno de los destinos más deseados del mundo, pero ha llegado el momento de unir nuestras cabezas e impulsar un desarrollo turístico sostenible para asegurar ese liderazgo”.

Fuente: caribbeannewsdigital.com

Modificado por última vez en Jueves, 18 Abril 2013 14:59